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重稀土获矿商青睐

发布时间:2019-11-10 20:31:31

重稀土获矿商青睐

熟悉大宗商品的人都知道,稀土元素其实并不是特别稀有。比如铈、镧等元素,反而属于地壳中含量较为丰富的元素。

不过,要找到储量丰富、适合商业开采的17种稀土元素矿藏,仍是件难事。

但在2011年,对这些元素稀缺性的担忧却促其价格一路飙升。因为他们如今已被用于从、灯泡到武器系统的多种产品中。2011年之后,国际市场上稀土价格大跌,部分品种甚至暴跌90%之多。关注稀土交易的专业刊物《工业矿物》(IndustrialMinerals)称,最重要的稀土品种的价格仅在2012年就下跌了50%至70%不等。

在商业化开采稀土矿方面处于领先水平的莫利矿业公司(Molycorp)和(利纳斯)Lynas,2012年的处境极为糟糕。

莫利矿业公司的股价去年累计蒸发近60%。在经历了一系列运营和财务困境后,公司首席执行官于去年底辞职。

澳大利亚利纳斯公司的股价累计损失逾40%。其在马来西亚的加工厂项目因遭遇当地反对而延期,令公司业绩受到了拖累。

分析师称,面临问题的将不仅限于这两家公司。

供应链并不需要几百家公司争相开发项目,技术矿产研究公司(TechnologyMetalsResearch)的主要创始人加雷斯哈奇表示,目前,该公司正在追踪45个进入开发后期的项目,但可能有超过七八个的项目在几年后将无法生存。

稀土在最终产品中的使用量很低,市场规模较小对潜在矿商造成了限制。澳大利亚工业矿物咨询公司(IMCOA)预计,至2020年,全球稀土需求量将从2012年的11.5万吨增长到20万至24万吨。

不景气的股市也对该领域的初级资源企业(resourcesjunior)(即从事勘探和早期开发的公司)构成压力。

Quest稀土资源公司首席执行官彼得卡辛说,业界认为将有多达500家小型勘探公司在未来12个月内倒闭,除非他们能够提高募集股本的能力。

为筛选出长期前景较好的稀土矿商,投资者和分析师逐渐将眼光投向重稀土的生产项目。重稀土是稀土元素中更为稀缺的一类。

美国能源部(USDepartmentofEnergy)特别指定了17种稀土元素中的5种为关键元素,他们的供应不足局面预计将持续到2018年。

轻稀土元素钕和重稀土元素镝用于制造风力涡轮机和电动车辆中的永磁体。

铕、铽和钇均是重稀土元素,用于制造平板电子产品和节能灯泡,这些领域预计将出现强劲的需求增长。

莫利矿业公司和利纳斯似乎将能够满足轻稀土元素的需求,而其他矿商(如加拿大的Iamgold)可能很快将在一处现有矿藏生产副产品。

但分析师指出,Quest在魁北克的StrangeLake项目、TasmanMetals在瑞典的项目、MatamecExplorations和阿瓦朗稀有金属(AvalonRareMetals)在加拿大的项目以及AlkaneResources在澳大利亚的项目,都是最接近投产重稀土的项目。

大多数富含重稀土的矿床含有此前从未加工过的含稀土矿物。哈奇表示,如果有足够的时间和资金,矿业公司终将能找到技术解决方案。但就部分项目而言,其生产成本可能会高于产品的价值。

另外值得关注的是,如果稀土价格重新走高的话,新技术或替代材料将会在多大程度上减少生产商对稀土的依赖。

因此,能够解决重稀土加工难题、与最终用户敲定投资或购买协议的公司将获得投资者的青睐。邓迪证券(DundeeSecurities)分析师卡洛琳丹尼斯表示,投资者越来越清楚轻稀土和重稀土的各自利弊,以及那些品种才是真正重要的品种。投资者明白,稀土的最终市场规模很小,归根结底,可投资公司的数量上超过了市场的需求。

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